Histoire

16 mars 1945 : la Libération définitive de Haguenau

WW2 panneau haguenau liberation
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Le retour des Allemands

La joie de la première Libération du 11 décembre 1944 est de courte durée. Dans la nuit du 31 décembre, Hitler lance l’opération Nordwind pour reconquérir l’Alsace du Nord et Strasbourg. Les Américains quittent le secteur de la Lauter et à partir du 4 janvier, la ville est traversée par les camions transportant des troupes américaines qui reviennent du front du Rhin pour se replier sur les Vosges.  Le 9 janvier commence la bataille de Hatten-Rittershoffen, qui permet aux Allemands de réoccuper toute la rive gauche du Rhin, pendant que les Américains se replient sur la Moder le 21 janvier.

Terrés dans les caves

Les Américains tiennent la ville sur la rive droite du canal de la Moder, alors que les allemands contrôlent la rive gauche, notamment le quartier Marxenhouse.

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Quelques dizaines de mètres séparent les deux camps.

Aucun plan d’évacuation de Haguenau n’est prévu, contrairement à 1940. Les 7000 Haguenoviens qui n’ont pas eu la chance de partir vont connaître 7 semaines terribles, terrés dans les caves.

L’offensive décisive

Le 3 mars, les Américains s’emparent des maisons de la rue du Triangle, établissant une tête de pont sur la rive gauche du canal. L’offensive décisive est déclenchée le 15 mars. Les Américains franchissent la Moder à 1 km à l’est de la ville. Les tirs sont d’une intensité inouïe. A Haguenau même, un pont métallique est mis en place le 16 mars, et les chars américains peuvent alors franchir le canal. Le soir, tous les quartiers nord (Metzgerhof, Hundshof, Marxenhouse) sont « nettoyés ».

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La ville est définitivement libérée, au prix de grandes souffrances et destructions. Une longue période de reconstruction s’ouvre alors pour Haguenau.


Sources : Extraits de textes de Jean-Paul Grasser, publiés dans Haguenau Infos.

Programme des 70 ans de la Libération de Haguenau